圣诞老人和驯鹿

 专题报道     |      2017-05-16 16:43

西方人的“圣诞节”就象华人的“春节”这样隆重。圣诞老人和拉雪橇的驯鹿,给我的印象最深。

圣诞老人坐的雪橇,是用驯鹿(Reindeer)来拉的。领头的圣诞驯鹿名字叫鲁道夫(Rudolph),有个红鼻子。给圣诞老人拉雪橇的驯鹿有9只:鲁道夫(Rudolph)、,猛冲者(Dasher)、跳舞者(Dancer )、欢腾(Prancer)、 悍妇(Vixen),大人物(Donder),闪电(Blitzen, 丘比特(Cupid)(彗星)Comet。八只负责出力拉,其中一只“红鼻子鲁道夫(Rudolph)”是开路的领头鹿。

有故事说:从前有一只驯鹿名叫鲁道夫,它是这个世界上唯一长着大红鼻子的驯鹿。人们很自然地叫它红鼻子驯鹿鲁道夫。鲁道夫为自己独一无二的鼻子感到非常难堪。其他的驯鹿都笑话它,就连自己的父母兄弟也因此被嘲笑。有一年的平安夜,圣诞老人正准备驾着四只健壮的驯鹿去给孩子们送礼物,这时,一场浓雾笼罩了大地,圣诞老人知道,在这样的天气里是无法找到任何烟囱的。突然,鲁道夫出现了,它的红鼻子显得比任何时候都亮。圣诞老人立刻意识到他的难题解决了。他把鲁道夫领到雪橇前,套上缰绳,然后自己坐了进去。他们出发了!鲁道夫驮着圣诞老人安全地到达了每一根烟囱。不论雨雪风霜,什么都难不倒鲁道夫,因为它的亮鼻子像灯塔一样穿透了迷雾。

驯鹿主要以冻土带的植物为食。夏天它们吃青草、树叶和鲜蘑;冬天,扒开积雪寻找地衣和苔藓吃。然而,它也不放过捕捉旅鼠的机会;遇到鸟巢时,也会把鸟蛋及幼雏一扫而光。北极驯鹿又名北方鹿,并非驯养之鹿。驯鹿区别于世界上其他鹿种的最大特点是,雄鹿和雌鹿都长着树枝般的角。驯鹿的名字是从印第安语“克萨里布”演变而来,其意为“雪路先锋”。这个名起得非常恰当,因为它强壮而灵活的四肢及那坚硬而宽大的四蹄,使它不仅在雪地上行进自如,也能从 1米深的坚硬雪里刨出食物。

圣诞老人的传说,在数千年前的斯堪的纳维亚半岛即出现。北欧神话中的奥丁神(司智慧,艺术,诗词,战争),在寒冬时节,骑上他那八脚马坐骑驰骋于天涯海角,惩恶扬善,分发礼物。与此同时,其子雷神着红衣以闪电为武器与冰雪诸神昏天黑地恶战一场,最终战胜寒冷。据异教传说,圣诞老人为奥丁神后裔。也有传说称圣诞老人由圣•尼古拉而来,所以圣诞老人也称St.Nicholas.因这些故事大多弘扬基督精神,其出处,故事情节大多被淡忘,然而圣诞老人却永驻人们精神世界。斯堪的纳维亚半岛古称为scandia,意为“斯堪的纳维亚人居住的之地”。“斯堪的纳维亚”(Scandinavian)一词源自条顿语“skadino”,意为“黑暗”,再加上表示领土的后缀-via,全名意为“黑暗的地方”。因半岛地处高纬,冬季的斯堪的纳维亚,黑暗而漫长,人们仿佛生活在阴影之中。白天很快结束,家家烛光闪烁,人们开始在温馨舒适的家里享受生活。斯堪的纳维亚人在家里使用蜡烛和间接灯具照明,更加自然的光源使得自己居住的空间感觉更宽敞、惬意。驯鹿种群分布在环北极圈冻土带的苔原和森林地区,比较集中于斯匹次卑尔根群岛、斯堪的纳维亚半岛直至东西伯利亚一带。自古以来,萨米人就居住在斯堪的纳维亚最北端的内陆地区,以游牧驯鹿为生。现在,许多萨米人已经定居生活,但有些部落依旧保持着传统文化,持续着他们长久的生活方式。萨米人认为鹿与超自然力有关,一看见驯鹿就会联想起冬天的到来,因此,在他们的民间传说中有驯鹿为圣诞老人拉车的故事。

岁月让故事升华。圣诞老人成了超自然力神的化身;雨雪白天特别明亮的红鼻子鹿,成了“灯塔一样穿透了迷雾”;萨米人自家命名的驯鹿名,被百里挑一成了为圣诞老人拉雪橇那九只驯鹿的美名…